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Sébastien Ogier (©M-Sport Twitter)

Alla fine è andato tutto come previsto. Con poco meno di 1′ di vantaggio Sébastien Ogier ha vinto il Rally di Montecarlo, gara inaugurale della stagione 2018. Il pilota M-Sport si è gestito alla grande segnando lo scratch nella ps d’apertura di giornata nonostante disturbato dai fumogeni lanciati sul percorso da alcuni spettatori, e firmando un quinto crono conclusivo utile per un punticino extra nella Power Stage.
In piazza d’onore ha terminato Ott Tanak, solido e competitivo in questo suo debutto al volante della Toyota Yaris. Terzo a 1’52 il collega di box del finnico, Jari-Matti Latvala che per un pelo non ha buttato via il podio quando mancavano una manciata di chilometri al traguardo.

Quarto a 4’43 la Citroen C3 di Kris Meeke, vincitore della speciale finale ma davvero deluso per il feeling avuto in tutta la corsa con la sua auto. Quinto posto e obiettivo raggiunto per Thierry Neuville, il più rapido nelle ps 15 e 16. Il driver Hyundai è stato capace di recuperare dopo l’errore d’inizio competizione. Per lui però il rammarico di una top 3 altrimenti a portata di mano.

Sesto Elfyn Evans su Ford Fiesta, scivolato indietro di una posizione proprio sull’ultimo tratto utile, quindi Esapekka Lappi su Toyota, medaglia di legno assicurata fino al liscio nello stage 17 quando dopo aver perso il posteriore sul fondo ghiaioso è finito nel bosco faticando poi a inserire la retromarcia per uscirne. Bravo ottavo Bryan Bouffier su Fiesta,  che nella sua apparizione al Monte, pur non essendosi risparmiato in errorini, ha dimostrato di saperci fare anche senza allenamento alle spalle. Nono Craig Breen su C3, ancora in fase di apprendistato e dunque a volte falloso. Chiude il gruppo dei 10 a 16’43 il ceco della Skoda Fabia R5 Jan Kopecky, leader del WRC2.

Non ha potuto riprendere il via Dani Sordo dopo l’uscita di sabato, mentre Andrea Mikkelsen su Hunday ha concluso 14° a 36’52. Degna di nota la performance del teenager Kalle Rovanpera, 11° a 21’58 su Skoda Fabia R5. Migliore degli italiani Eddie Sciessere su DS3 R5, 15°.

Classifica Rally di Montecarlo 2018

1 Ogier S./ Ingrassia J. Ford Fiesta WRC
2 Tänak Ott/ Järveoja M. Toyota Yaris WRC +00:58.3
3 Latvala Jari-Matti/ Anttila Miikka Toyota Yaris WRC +01:52.0
4 Meeke Kris/ Nagle Paul Citroën C3 WRC +04:43.1
5 Neuville Thierry/ Gilsoul Nicolas Hyundai i20 WRC +04:53.8
6 Evans Elfyn/ Barritt Daniel Ford Fiesta WRC +04:54.8
7 Lappi Esapekka/ Ferm Janne Toyota Yaris WRC +04:57.5
8 Bouffier Bryan/ Panseri Xavier Ford Fiesta WRC +07:39.5
9 Breen Craig/ Martin Scott Citroën C3 WRC +09:06.7
10 Kopecký Jan/ Dresler Pavel Škoda Fabia R5 +16:43.0

15 Sciessere Eddie/ Zanella Flavio Citroën DS3 R5 +39:30

Classifica mondiale

1 Sébastien Ogier 26
2 Ott Tänak 18
3 Jari-Matti Latvala 17
4 Kris Meeke 17
5 Thierry Neuville 14

Chiara Rainis