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Lewis Hamilton
Lewis Hamiton (Getty Images)

La Mercedes galvanizzata dalla sfida contro Ferrari e Red Bull. Intanto Hamilton dovrà affrontare il problema gomme a Baku

Il capo della Mercedes, Toto Wolff, ha dichiarato che in questa stagione la sfida con rivali della Ferrari e della Red Bull ha superato l’intensità della lotta per il titolo dello scorso anno. Nel 2017 la Mercedes ha dovuto affrontare una rivitalizzata Ferrari, ma alla fine ha prevalso vincendo 12 delle 20 gare in programma. La casa tedesca ora deve affrontare la rinnovata sfida lanciata dalla Ferrari e fare i conti anche con la Red Bull che con una vittoria opportunistica in Cina ha dato l’avvio a una battaglia a tre per il primato. La Mercedes ha perso quella che sembrava essere una vittoria certa a Melbourne a causa di un errore di cronometraggio durante un periodo di Virtual Safety Car, è stata superata dalla Ferrari in Bahrain e non è stata in grado di replicare il gioco strategico della Red Bull sotto la Safety Car in Cina. Wolff ammette che i campioni del mondo in carica stanno affrontando una “enorme sfida” in questa stagione. “La stagione 2018 di Formula 1 è destinata a celebrare tutto ciò che amiamo delle corse automobilistiche con tre squadre che lottano ferocemente per le vittorie”, ha detto Wolff. “Abbiamo assistito a gare entusiasmanti con sorpassi da mangiarsi le unghie. Le auto da F1 più veloci della storia, guidate da alcuni dei migliori piloti che questo sport abbia mai visto. Finora, quest’anno ha tutti gli ingredienti per una di quelle leggendarie stagioni di F1 – una stagione che i fan guarderanno con il sorriso sui loro volti negli anni a venire. E non sono solo i tifosi a casa o in pista ad essere entusiasti. Sappiamo che abbiamo una sfida enorme nelle nostre mani. L’anno scorso eravamo in una dura lotta con la Ferrari. Tuttavia, non era nulla in confronto all’intensità della battaglia di quest’anno. Sia la Red Bull che la Ferrari faranno tutto il possibile per batterci. Le loro macchine, i loro team, i loro piloti – tutti operano a un livello elevato e continueranno a metterci sotto pressione. Non a tutti piace questo tipo di sfida, ma a noi sì”, ha aggiunto. “Ogni membro del nostro team ha aderito a questo sport per questi momenti. Siamo tutti insieme in un’incredibile battaglia in cui ogni dettaglio conta e con un risultato che nessuno può prevedere “.

I problemi di Hamilton a Baku 2016

Mercedes ha chiuso la prima fila in Azerbaigian lo scorso anno e sembrava destinata a conquistare la sua seconda vittoria a Baku fino a quando una bizzarra questione di poggiatesta ha costretto Lewis Hamilton a fare un pit stop non programmato che alla fine ha distrutto le sue possibilità. Wolff ha detto che la Mercedes è determinata a ritrovare la vittoria:  “Stiamo andando nel weekend di gara a Baku, emozionati per quell’imprevedibilità. Sarà la prima volta che il Gran Premio dell’Azerbaigian si svolgerà in aprile, con condizioni completamente diverse rispetto agli anni precedenti quando siamo andati al Mar Caspio a giugno. Si tratta di un circuito impegnativo in cui i piloti hanno bisogno di confidenza con la vettura per trovare il ritmo giusto”. Proprio due anni fa a Baku 2016 il campione del mondo Lewis Hamilton pronunciò parole inusuali: “Pensavo fosse pericoloso. Ho chiesto alla squadra cosa dovevo fare, ma a causa delle restrizioni del traffico radio non mi è stato permesso di dirlo. Così ho guardato i pulsanti e ho pensato: sono un idiota o qualcosa del genere? Ma il team mi ha anche detto che non ho fatto nulla di sbagliato. Quindi ho solo provato a lavorare su tutte le impostazioni.”. Secondo la Mercedes, Nico Rosberg non aveva un motore diverso. Si trattava del modo in cui l’energia elettrica contribuisce alle prestazioni generali. Ad un certo punto, il britannico aveva trovato l’atteggiamento giusto. Lewis: “Da quel momento in poi sono stato immediatamente più veloce per un secondo al giro. È stato un po’ di confusione. Non mi era chiaro se forse avessi aggiustato qualcosa io stesso, in modo che il sistema non funzionasse in modo ottimale. Il problema era lì dall’inizio. Ho bloccato tutto. A otto giri dalla fine, tutto ha funzionato come dovrebbe. All’epoca non c’era nessuna possibilità di farmi incontrare Kimi, così ho risparmiato il motore e sono arrivato al traguardo. Abbiamo così tanti interruttori e regolazioni, sto parlando di dozzine di variazioni. I moderni driver di Formula 1 sono ammirevoli multi-taskers.

Come incidono le gomme nel prossimo Gran Premio

Per il prossimo fine settimana, la Mercedes dovrà fare i conti con il problema gomme. L’imminente Gran Premio dell’Azerbaijan passerà dal caldo di giugno a uno nuovo nel fresco aprile di quest’anno. Ciò rende il compito delle squadre ancora più complicato. In una meravigliosa giornata di sole, l’aria e la temperatura della pista aumentano. Non appena si formano le nuvole, la temperatura dell’aria scende immediatamente. La temperatura della traccia, tuttavia, rimane più a lungo e si raffredda solo lentamente. A seconda dei materiali che compongono la superficie, l’allungamento si riscalda più velocemente o più lentamente. Una superficie scura assorbe più luce solare e si riscalda più velocemente. Le differenze di temperatura influenzano molte parti dell’auto, ma di solito hanno il maggiore impatto sui pneumatici. La temperatura della pista influisce sulla temperatura delle gomme, che a sua volta influisce sul livello di aderenza e sulla velocità di degradazione. Se la temperatura della pista cambia significativamente durante una gara, i piloti hanno diverse opzioni. Non solo possono influenzare quanto tirano le gomme, ma cambiano anche la loro linea di guida per meglio adattarsi al bilanciamento della vettura. Ma è anche possibile regolare il differenziale, ovvero la quantità di trasferimento di coppia tra le ruote posteriori, o il bilanciamento del freno in avanti o indietro.
Guardando al prossimo weekend di Baku, la nuova data di aprile porta con sé una sfida interessante: il cambio di scadenza da fine giugno a fine aprile significa che le condizioni del Gran Premio dell’Azerbaigian saranno significativamente diverse rispetto ai due anni precedenti. La differenza delle temperature medie a Baku può arrivare a circa dieci gradi tra aprile e giugno, un enorme ammontare per le auto di Formula Uno.

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