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Carlos Sainz (©Getty Images)

Nella settima tappa da La Paz a Uyuni ecco arrivare il colpo che non ci si aspetta. Stephane Peterhansel, leader della prima ora della Dakar 2018, è stato autore di un errore al km 186 della prova marathon distruggendo la sospensione della sua Peugeot e dovendo poi aspettare il collega di marca Cyril Despres per tentare di ripararla. Per lui parecchio tempo perso quindi e una 20esima piazza che lo ha fatto sprofondare al terzo posto complessivo. A godere di tutto questo stravolgimento è stato Carlos Sainz, primo al traguardo (ndr. si era già aggiudicato la tappa 6) e adesso pure nel generale ranking con 1h11 di vantaggio su Nasser Al-Attiyah, in piazza 3 dietro alla Toyota gemella della Gazoo Racing di Giniel de Villers.

Quarto Jakub Przygonski su MINI, quindi a 23’57 Martin Prokop su Ford 150 EVO, Lucio Alvarez su Toyota Overdrive e Bernhard Ten Brinke su Gazoo Racing. Buona giornata per lo sceicco Khalid Al-Qassimi, 8° a 31’33, a precedere Boris Garafulic con la MINI. Male Nicolas Fuchs su Borgward, soltanto 21° a 1h49. Peggio ancora è andata a Mikko Hirvonen con la MINI due ruote motrici, 38° davanti e a Orlando Terranova con vettura identica, 31°.

La dichiarazione

“Si tratta di una corsa molto dura e bisogna resistere! Non so esattamente cosa sia successo a Stephane, ma sicuramente questo percorso è piuttosto complicato. Era giusto alla mie spalle, poi ad un certo punto non l’ho più visto. Ho attaccato forte per cercare di guadagnare tempo. Penso di aver tenuto un ottimo ritmo. D’ora in avanti dovrò prendere la gara giorno per giorno”, ha affermato il Mattatore del WRC anni ’90.

Classifica Dakar 2018 auto dopo la tappa 7:

1 Sainz/Cruz Peugeot 3008 DKR 21.41’38”
2 Al-Attiyah/Baumel Toyota Hilux +1.11’29”
3 Peterhansel/Cottret Peugeot 3008 DKR +1.20’46”
4 De Villiers/von Zitzewitz Toyota Hilux +1.20’54”
5 Ten Brinke/Perin Toyota Hilux +1.20’04”
6 Przygonski/Colsoul MINI John Cooper Works +2.19’02”
7 Prokop/Tomanek* Ford F150 EVO +2.22’39”
8 Al-Qassimi/Panseri Peugeot 3008 DKR +2.41’26”
9 van Merksetijn/Marton Toyota Hilux +4.23’35”
10 Alvarez/Howie Toyota Hilux +5.14’16”

Chiara Rainis

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