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Marco Melandri
Getty Images

Superbike, Marco Melandri: “Sono il pilota più economico del paddock”.

“Sono il pilota più economico del paddock”, dice Marco Melandri del suo contratto Ducati. Per la Coppa del Mondo Superbike 2019, molti piloti di punta sono in una misera posizione di contrattazione. Per il prossimo anno sono otto i piloti che si contendono un posto in Red Bull Honda e Aprilia: Marco Melandri, Tom Sykes, Eugene Laverty, Jordi Torres, Loris Baz, Javier Fores, Lorenzo Savadori e Markus Reiterberger.

Il capo di Honda Europa Chris Pike e il capo della squadra di Milwaukee, Shaun Muir, sanno di essere in un’ottima posizione di negoziazione. Sono anche abbastanza intelligenti da non essere finanziariamente l’uno contro l’altro. “Sono il pilota più economico del paddock”, dice Marco Melandri a Speedweek.com. “Ho guadagnato 150.000 euro dalla Ducati in due anni e Chaz Davies ha incassato 1.3 milioni di euro, nove volte più di me.”

Il manager di Melandri, Alberto Vergani, ha confermato che la Red Bull Honda e la GRT Yamaha della prossima stagione sono le migliori opportunità per il suo protetto nel Campionato Mondiale Superbike. Se non arriva, Melandri sta pensando di passare al campionato americano MotoAmerica. “Per Marco i soldi non sono in primo piano, è lo stesso con Ducati”, ha detto Vergani. “Non ne abbiamo ancora parlato. Si tratta sempre di domanda e offerta. Se sei Marquez e vuoi la luna, ti daranno la luna. Ma se vuoi tornare in campo Lorenzo andrà di meno e avrà la possibilità di vincere. Se la domanda non è eccezionale, non puoi chiedere molto denaro e guidare per poco. È sempre così”.

Melandri e Vergani cercano una sella per il 2019

Vergani è nel business da molto tempo, sa cosa può chiedere e quando. “Ero nella stessa posizione con Carlos Checa”, ha ricordato l’italiano, il cui lavoro principale è il presidente del gruppo Nolan. “Quando è andato ad Althea nel 2010, ha ottenuto 50.000 euro. Ha poi ricevuto un’offerta da Livio Suppo per un contratto di collaudatore nella classe MotoGP. Ma Carlos ha detto che non poteva finire la sua carriera in quel modo, voleva vincere un titolo. Ha testato la Ducati e poi gli è piaciuto il personaggio. Nessuno si fidava di lui in quel momento e l’anno seguente vinse il titolo con una squadra privata. A quel tempo, fecero un miracolo insieme”.

Alberto Vergani si dice ottimista sul futuro di Marco Melandri: “I problemi sviluppano opportunità. Il 20 dicembre 2008, Michael Bartholemy mi ha chiamato e mi ha detto che la Kawasaki si ritira dal Campionato del Mondo MotoGP. Marco pensò che fosse un brutto scherzo all’inizio, ma era vero. Nel 2009, ha avuto una buona stagione con Hayate e è arrivato secondo a Le Mans. Poi alcuni meccanici della Ducati mi hanno detto che i problemi del 2008 non sono stati solo causati da Marco. Nessuno, tranne Casey Stoner, ha vinto su Ducati a quei tempi. Valentino Rossi lo ha confermato”.

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