(Image by Motor1)

Com’è possibile che sia una Porsche? Non ha nemmeno il famoso stemma. Sicuramente ci deve essere un errore.

Ma non è così – Porsche Engineering Services ha sviluppato questa semplice berlina pensando al mercato cinese.

Quasi tutti sanno del coinvolgimento della Porsche nello sviluppo della leggendaria Mercedes 500E (W124), ma mentre la super berlina stava per ritirarsi, è nata un’altra berlina di natura completamente diversa. Stiamo parlando della dimenticata C88, una creazione di Porsche Engineering Services in risposta all’invito del governo cinese a circa 20 case automobilistiche straniere a progettare un’auto economica.

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Questa econobox era la soluzione Porsche, avendo inizialmente sviluppato una berlina a tre porte e poi una seconda vettura che sarebbe stata compatibile con diversi stili di carrozzeria: berlina, station wagon e pickup. La C88 che vedete qui era l’unica ad essere effettivamente costruita a grandezza naturale, con le precedenti proposte limitate a nient’altro che schizzi di design.

Sebbene sviluppata principalmente per la Repubblica Popolare Cinese, la berlina è stata anche progettata come potenziale prodotto di esportazione verso l’Europa, essendo pienamente conforme alle normative sulle emissioni e sulla sicurezza applicabili negli anni ’90 nel Vecchio Continente. Delle tre proposte, la C88 era la più grande, misurava 4,03 metri di lunghezza, 1,62 metri di larghezza e 1,42 metri di altezza.

Porsche Engineering Services ha impiegato solo quattro mesi per sviluppare la berlina, che alla fine è stata rifiutata dal governo cinese perché l’intero progetto è stato annullato. Ciò significava che gli sforzi compiuti da diverse altre case automobilistiche – tra cui Mercedes, Ford, Chrysler – erano stati tutti vani. Se fosse entrata in produzione, la berlina Porsche sarebbe stata offerta con un più moderno cambio automatico a quattro velocità e un motore diesel da 1,6 litri. Dal lato della sicurezza, avrebbe avuto airbag per il guidatore e il passeggero anteriore, insieme a freni antibloccaggio per quelle gloriose ruote in acciaio da 15 pollici.

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Proprio come l’esterno senza fronzoli, anche l’abitacolo interno era piuttosto rudimentale e comprendeva solo le basi. Porsche aveva progettato un cruscotto arrotondato con una console centrale mentre quello schermo digitale è sembrato essere un adesivo piuttosto che un qualcosa di reale. C’era anche un orologio analogico a destra del display del conducente, circondato da un gruppo rotondo di spie e indicatori.

Per quanto riguarda il logo, non si tratta ovviamente di un distintivo Porsche, ma di un logo sviluppato appositamente che illustra una famiglia di due persone e un bambino. Durante la breve fase di sviluppo, gli ingegneri avevano in mente il Maggiolino della Volkswagen originale in quanto volevano creare un’auto semplice e affidabile a basso costo per portare la gente in giro per la città. Come spiega ‘RanWhenParked‘, Porsche ha ricevuto il contributo di un tecnico e un ingegnere dalla Cina mentre creava la C88 per meglio soddisfare il mercato locale, poiché queste persone avevano una migliore comprensione di ciò che i clienti cinesi stavano cercando.